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媒體消息
【勵馨投書】誰看見台灣又窮又累的老年女人 2017/08/08

何旻燁(總會公民對話處媒體專員)

日前因為結褵38年的丈夫、皇冠出版社創辦人平鑫濤插不插鼻胃管與平家子女撕破臉的作家瓊瑤,81日公開露面為新書《雪花飄落之前:我生命中最後的一課》宣傳,並呼籲各界重視「善終權」,瓊瑤的困境可說是許多老年女性的共同處境,擺盪在長期照顧重擔和伴侶的尊嚴及家人延命的期待之間,老年女性的個人需求與主張更應該被看見。

79歲的瓊瑤雖然面對困境,但他說自己一直都在負能量中尋找正能量,因此宣佈把在皇冠的65本著作及大陸的版權都收回,浴火重生。而台大教授齊邦媛在200380歲時,也面臨先生臥病住院,三個孩子散居美國、台灣的處境,最後他獨排眾議,決定獨自一人住到長庚養生村,並在2009年出版了「巨流河」,及其後的散文集「一生中的一天」,闡述他的「新養老觀」。

上述兩位是有資源安享晚年的獨立女性,但是台灣一般老年女性並沒有這麼幸運,有的甚至上要照顧老伴,下要教養孫子女,還一身是病。根據內政部資料,2015年台灣女性平均餘命為83.62歲,男性為77.01歲。20162月,65歲以上老年人口已達313萬人,首度超過幼年人口,2018年台灣就將邁入「高齡社會」,65歲以上老年人口比率將達14.36%,平均餘命為80.2

然而老年人口中,年齡層愈高,女性比例愈多,貧窮率也愈高。依據102年老人生活狀況調查報告,台灣現在65歲以上老年女性有44.6%的人必須依賴子女或孫子女奉養。依據主計總處2014年的人口及住宅普查,國內隔代教養家庭共91508戶,較2000年的75249戶增加了16259戶,上升比例高達21.6%。

又根據衛福部社會及家庭署委託暨南國際大學於20142016年間,首度針對國內隔代教養家庭進行全國性調查研究,國內隔代教養家庭高達79.2%都是阿嬤在支撐,其中又以祖母占53.19%居多,其次依序為外祖母28.96%、祖父13.30%。

以上資料顯示,台灣越來越多的老年婦女可能又老又貧又勞累,不但沒有經濟收入來源,又要扶養隔代的孫子女。

只能說,瓊瑤和平家子女鬧出的平家物語,絕非單一個案,檢視台灣女性普遍比男性長壽的傳統父權制度下,女性被視為當然的照顧者,並造成照顧工作女性化;許多沒有資源的女人終其一生,從年輕照顧小孩、中年照顧失能父母/公婆、到了老年照顧失能配偶,甚至隔代教養孫子女。如果說有輪迴,女性不用等到來世,終其一生就在照顧的輪迴中,重覆著永無止盡的家庭照顧工作。誰看見這些又老又窮又勞累的女性朋友?

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